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2012大选年纪实美国穷人到底有多穷组图物流

发布时间:2019-11-29 12:08:10 阅读: 来源:松子厂家

2012大选年纪实:美国穷人到底有多“穷”?(组图)

穷人用塑料管装起别人丢弃的烟头吸烟

2012年是美国大选年,第二场总统候选人辩论即将开锣,有关贫富的话题因大选迅速升温。美国《基督教科学箴言报》近日发表题为“贫困线以下:美国的贫穷问题”文章,描述了穷人生活的艰难现状,并对衡量贫困的标准进行了对比分析,文章主要内容编译如下:

美国官方数据显示,4600万美国人生活在贫穷之中。除了这一共识,美国人对有关贫穷的定义一直各说各话。

琳达?克里斯威尔在“国王女儿日托所”工作,全职,税后1030美元/月。三年来,她的工资一直未涨。

如果精打细算,琳达勉强付得起开销。

“我感到的是,”她说,“焦虑。今天早晨的时候,我又感到了焦虑。我每天担心的是,‘我能付得起账单吗’?”

基本属于露天式的房屋。【资料图】

儿童天真的快乐。【资料图】

当然,琳达从托儿所拿点苹果和橙子,没人会不乐意。有时,琳达会拿点孩子们当天吃的东西,同事们也不会横加阻拦。

事实上,琳达偷的是自己的水果。

这些稀松平常的主食,却是琳达无力购买的东西之一。

“我买不起新鲜的水果、低脂肉类、菜花、青椒”,她说,“我买那些能吃好几顿的东西”。烤全鸡是琳达的首选之一,琳达把它分成四五顿来吃。琳达自己种西红柿,用来做午餐沙拉和晚餐BLT三明治(咸肉生菜加番茄三明治)。直至初霜降临,作物凋零,琳达一直这么过。待到夏日炎炎,琳达开始新一轮的西红柿 “大餐”。

“有时候,放了七天,或者十天的东西,我还在吃”。她示意记者,“你可以把这句写下来”。

2011年8月22日,一名无家可归的男子在街边乞讨。

2010年11月24日,洛杉矶,一名女子抱着孩子排队等待领取感恩节食品。

琳达?克里斯威尔算穷人吗?

这个问题很难回答。你的身份决定了你的答案。不管你是自由或保守的城市居民、郊区自耕农、低收入劳动者还是中产收入者,每个人有自己的一套标准,甚至连政府都无法整齐划一。在某些州,月收入1000美元有资格领取食品救济券,但无法申请医疗补助,因为1000美元高于基准线。

今年是总统大选年,有关贫富的争论变得更加地分裂。因告诫企业家“那不是你建成的”,奥巴马受到了一定的压力。奥巴马认为,企业家的生意依靠税收支持的基础建设。在一次资金筹措会上,罗姆尼的发言也引发了争议。他指责近半美国人不缴个税,认为接受政府“救助”是“天经地义”。

美国人承认贫穷的存在。粗线条上划分穷富可能没有问题,但涉及到具体的贫困标准,美国人的口径就无法一致了。

上个月,美国统计署发布了官方数据。数据显示,美国穷人为4620万人,占美国人口的15%。这个数据与去年相同,意味着自1969年政府建立贫困记录以来,美国的贫困程度连续两年大幅恶化。

这些数据说明了什么?它们是用来干什么的?冰冷的数据可能遗漏了什么,忽视了谁?

显而易见,美国依然与大萧条作斗争。经济危机之后,“贫困数字当然会上升”,圣?路易斯华盛顿大学的社会福利学教授马克?兰克说,“数字没上升是因为,人们工作的时间减少或者不努力工作。正是由于不足……体面、薪水丰厚的工作一直有”。

彼特?艾德勒曼表示同意,他曾在克林顿时期的政府任职,现任华盛顿特区乔治敦大学贫穷、不平等和公共政策中心主任。彼特说,“差不多数百万人……在工作……没有摆脱贫穷”,数据显示,“收入微薄的劳动者会赚外快补贴家用,但没人愿意承认”。

事实上,美国就业法援项目的数据显示,自经济危机以来,大部分新增的就业机会(大多数将于未来十年产生)收入较低。该项目八月份的报告显示,2008 年至2010年(经济衰退的头两年)新增了40%的就业机会,但工资不高。2020年前,在最大幅度增长的前提下,60%的新增工作报酬较低。

长远来看,工资发展的前景更为凄凉。美国经济和政策研究中心最新发布的数据显示,1979年以来,美国经济“创造良好就业的能力丧失了三分之一”。年收入3万7千美元,提供健康保险和退休福利,这样的工作算是一份好工作。一般情况下,报酬微薄的工作无法保障后两项待遇。

对于贫困问题,美国传统基金会的高级研究员罗伯特?里克特提出了不同见解。里克特提供了新的研究视角,从政府开支入手研究,而非工资。里克特认为, “政府福利不会对贫穷有任何影响。这有点惊人,也非常愚蠢”。2011年,美国联邦政府援助投入达7000亿美元,但当年穷人的数量却没有发生变化。

里克特之所以把穷人数量与福利支出对比分析,是因为政府援助申请的标准基于美国统计署的数据,数据决定了究竟何人有资格获得联邦或州政府提供的各种福利(食品救济券、住房补贴、儿童保育)。简言之,美国统计署决定穷成什么样算“穷人”。

2008年12月9日,华盛顿,一名无家可归的男子坐在街边的长椅上。

残疾人生活的环境让他们更加痛苦。[资料图]

贫困标准一刀切并非万灵

文章开头提到的琳达,衡量贫困与否的标准是购买食品的能力。1965年,经济学家莫丽?奥珊斯基通过研究民众的消费方式,制定出了衡量贫困的标准。

1955年的消费调查显示,美国家庭收入的三分之一用于食品,奥珊斯基乘以3得出了“贫困基准线”,即一个普通的美国家庭勉强度日所需的最低收入。

美国政府照搬了奥珊斯基的标准设定了申请援助的门槛,食品券、住房补贴、日间看护等。只有在衡量通货膨胀时,政府把奥珊斯基的方法作了改动。半个世纪过去了,社会日新月异,美国人的消费方式发生了很多变化。美国劳动统计局的数据显示,美国家庭食品支出只占收入的13%,远远低于多年前的33%。另外,近35%用于房产,近17%用于交通。奥珊斯基的衡量标准忽视了家庭用于房产和交通的开销,也就是说政府在界定贫困时,忽略了占家庭绝大部分比重的支出。

去年,美国政府实验了一种新的衡量方法,SPM,即衡量贫困的追加公式。与官方标准相比,SPM同时考虑了可支配收入和开支。新的衡量方法把政府援助折合并入家庭预算,例如,如果一个贫困家庭可以领到食品救济券,那么他们可以把现金用于购买其它物品。同时,SPM剔除了用于房产和交通的必要花费。这点正是奥珊斯基所忽视的。

无论倾向哪种计算方法,专家一致认为新的衡量方法虽然不完美,但却是一个更精确定位穷人的开始。根据新的衡量方法,2011年的贫困数字在上升,但上升幅度并不高,从4620万上升到4910万人,即15.2%上升到16%。

再次回到开头的话题,琳达?克里斯威尔算是穷人吗?根据政府的标准,她不算,因为她收入“太高”。

然而,琳达一直精打细算,生活窘迫。为节省汽油,她去商场或者杂货店时蹭女儿(35岁)的车。琳达过生日时,她的兄弟送了“又大又多”(折扣店)的礼品卡,她买来了毛巾和卫生纸。

当美国人关心股票时,琳达关心的是粮食,饲养牲畜需要粮食。琳达把肉分成好几餐吃。琳达很焦虑。 “粮价上涨了,” 她说,“可能有一天,我连烤鸡也吃不起了”。(记者 张敏彦)

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